“世纪预言”被证实!发现吃金属的细菌,或刷新对外星生命的认知

自从我们人类开始对宇宙探索,对外星生命的搜寻工作可以说是没有停止过,在过去几十年内,我们人类发射了很多探测器到太空中进行搜寻,也有一些探测器对一些星球抵近观测,甚至有一些探测器直接降落到某些星球的表面(www.inqq.cn)。其中,火星是我们目前探索最多的一颗星球之一,由于火星与我们地球同处于太阳系宜居地带,与地球存在很多相似之处,所以有一些观点认为,火星可能存在生命。

荒凉的火星,依旧存在水

从目前的探索情况来看,火星的环境比较荒凉,异常干旱,看起来就像我们地球的沙漠地区,所以即使火星真的有可能存在生命,也不会像我们人类这样的高级智慧生命,很可能只是一些微生物。在我们地球上,沙漠地区虽然很干旱,但是存在生命,在火星的荒漠中也有可能存在生命。如果按照我们地球生命生存的条件,其中一个比较关键的因素就是要有水,因为对于我们生命来说,水的重要性不言而喻,将其称为“生命之源”其实也不为过。好消息是,火星虽然极为荒凉,但是依旧存在水。

此前我们有分享过,欧洲航天局(ESA)的“火星快车”探测器发回的火星照片中,向我们展示了火星北极地区一个直径大约为82公里的科罗廖夫火山口的景象。科学家指出,这个有将近40亿年历史的火山口现在存在大量的冰。此前的研究也表明,现在火星的水物质还是相对丰富的,但是并不是以液态水的形式存在,而是以水冰的形式分布在火星各个区域,有一些地下也会存在水冰混合物。

有水,就有存在生命的可能性

虽然火星的温度相对较低,水没法长时间以液态水的形式存在,但是当四季轮回时,火星也会出现季节性的气温回暖,这些水冰也会出现短暂的季节性融化,这时候会有少量的液态水渗入到地下。如果火星存在微生物,这些渗入地下的液态水可以滋养这些微生物。不过,这些液态水很快就会消失,没法维持比较长的时间。微生物能够适应这样的变化吗?

有科学家展开了相关的研究,在实验室中,科学家在培养液中培养了一些微生物,然后对这些培养液进行干燥,这些微生物也一起被干燥,随后又给这些被干燥的微生物补充水分,这些微生物奇迹般地恢复了生命力。这说明了,有一些微生物是可以适应环境从潮湿变干旱再变潮湿的变化过程。

火星如果存在微生物,会以什么为食?

对于我们人类来说,民以食为天,对于其他生命来说,“食”也是一个很重要的环节,微生物一样需要进食。如果火星存在微生物,它们会以什么为食呢?在我们地球上,很多微生物都可以分解其他大型生物的残骸来获得能量,在火星上显然没有大型生物为这些可能存在的微生物提供食物,那火星的微生物吃什么呢?不知道,毕竟我们还不知道火星是否存在微生物。不过,现在有一些研究表明,微生物的食物来源很丰富,或超乎我们的想象,或刷新我们对外星生命的认知。

科学家发现以金属为食的微生物

在大约一个世纪前,就已经有“预言”称,我们地球上会存在一些以锰为食的微生物,现在这个“世纪预言”至于被证实了。据发布在《自然》杂志的科学报告指出,加州理工学院的微生物学家杰瑞德·利德百特发现了2种以锰为食的细菌体。在我们地球上,锰元素非常丰富,与氧气结合生成的氧化锰很常见。在这一项研究中,科学家无意中发现了这些能够以锰为食的微生物。当时科学家将一种白垩状锰金属展开试验,随后将一只被试验物质弄脏的玻璃罐放到自来水中,后来这个玻璃罐上面布满了一层黑色的物质。通过对这些黑色物质进行了分析,科学家得出一个结论,是一种新发现的细菌产生的,这些细菌可能生活在水中,可以以金属锰为食。

既然现在有一些研究表明,微生物的食物来源很丰富,在我们地球上存在一些以金属为食的微生物,在火星等星球上可能会存在一些能够以金属、矿物质为食的微生物。当然,火星是否存在生命,我们还需进一步进行探索。在今年7-8月,将会有3个火星探测器先后发射升空,开启火星之旅,其中一些探测器的探索任务就包括搜寻火星生命的迹象。所以,我们现在静静地等待这些探测器的好消息,期待早日揭开外星生命的秘密。

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